DBC Lunch 13 december

2 maanden geleden

Slechts enkele maanden nadat KLM haar 100-jarig bestaan uitbundig vierde, brak de coronapandemie in alle hevigheid uit. Een van ’s werelds oudste luchtvaartmaatschappijen kwam in een crisis van ongekende omvang terecht. Bijna geen enkele andere sector werd zo hard getroffen door de coronabeperkingen als de wereldwijde luchtvaart- en reisindustrie. KLM zag zich genoodzaakt tal van maatregelen te nemen om de situatie het hoofd te bieden. De structuur en omvang van het bedrijf werden drastisch aangepast en bij de Air France-KLM Groep verdwenen in totaal 5.000 arbeidsplaatsen. Op het dieptepunt van de crisis moest het KLM-netwerk worden teruggebracht tot minder dan 10% van haar vluchten.

De steun van de Nederlandse overheid, in de vorm van een directe lening en garantie op bankleningen, en de ingrijpende herstructurering die binnen het bedrijf plaatsvond, stelde KLM in staat de crisis het hoofd te bieden en succesvol te overleven. In de tweede helft van 2021 zette het herstel in en ondanks het conflict in Oekraïne en de sluiting van het Russische luchtruim, waardoor alle vluchten van en naar Zuid-Korea, China en Japan werden omgeleid, werd in de eerste helft van 2022 een positief operationeel resultaat behaald. Door de stijgende lijn in het aantal boekingen en de verbeterde financiële situatie is het mogelijk om medio 2022 het gehele leningenpakket dat is verkregen van de Nederlandse overheid terug te betalen. In het derde kwartaal van dit jaar bouwde de groep Air France-KLM verder aan het afbouwen van haar schuldpositie en kon de eerste operationele winst worden gepresenteerd.

De luchtvaartindustrie heeft echter nog een lange weg te gaan naar een volledig herstel. Terwijl Air France weer een stabiele operatie wist te realiseren, kampt KLM nog steeds met de aanhoudende problemen van arbeidstekorten in Nederland. Dit heeft de afgelopen maanden geleid tot lange wachttijden op Schiphol en forse capaciteitsverminderingen. De turbulentie is nog niet voorbij en het signaal “riemen vast” zal nog even aan moeten blijven.

Tijdens onze laatste DBC-lunch van 2022 hadden we als speciale gast Max Ligthart, commercieel directeur van de groep Air France – KLM in Spanje en Portugal. Max legde uit hoe zijn bedrijf zich volledig inzet voor het het verminderen van de milieu-impact, met als doel de CO2-uitstoot per passagier/km vóór 2030 met 30% te verlagen (vergeleken met 2019). Alternatieve duurzame vliegtuigbrandstof (SAF), recycling, nieuwe en innovatieve vliegtuigen, herbebossing en nauwe samenwerking met spoorwegmaatschappijen voor de kortere reisafstanden, zijn de aandachtspunten op de road map naar dit duurzaamheidsdoel.

Aan het einde van onze lunch werden we uitgenodigd door de Haciendas Warehouse voor een glas cava en een toast op de feestdagen.